• Asus TUF Gaming Z690-Plus WiFi D4

Le second modèle évalué ce jour provient également d'Asus, mais a la particularité de prendre en charge non pas la DDR5 mais la DDR4, limitant ainsi le coût de l'upgrade pour certains. Comme l'immense majorité des cartes mères, cette TUF GAMING Z690-PLUS WIFI D4 (il faut prendre sa respiration avant de la nommer !) arbore elle aussi un PCB noir au format ATX, ainsi que des radiateurs dans les mêmes tons, mais rehaussés de liserets de couleur jaune. Elle comprend 5 connecteurs d'extension PCIe : 2 au format x16, celui métallisé étant alimenté par les 16 lignes 5.0 en provenance du CPU, le second utilisant 4 lignes à la norme 3.0 du chipset, les 3 autres ports d'extension (2 au format x1 et 1 au format x4) utilisant eux aussi des lignes 3.0 du Z690.

 

Asus TUF Gaming Z690-Plus WiFi D4 [cliquer pour agrandir]

L'Asus TUF Gaming Z690-Plus WiFi D4 

 

Les incontournables LED sont bien entendu présentes sur ce produit ROG. Elles se répartissent sur cette Hero en 3 zones situées sous le radiateur du chipset et sous le PCB à proximité des ports SATA et du connecteur d'alimentation à 24 broches. En sus de ce dernier, on trouve un connecteur ATX 12 V à 8 broches, flanqué d'un second à 4 broches. Sur la photo, on peut également distinguer les slots DDR4, ainsi qu'un connecteur interne de type USB 3.2 Gen 2 pour deux canaux, 1 USB 3.2 Gen 1 et 2 connecteurs ARGB. Quelques LED permettent également d'afficher le niveau d'avancement du POST.

 

Slots DDR4 et alimentation [cliquer pour agrandir]

Le connecteur d'alimentation à 24 broches

 

Le constructeur a opté pour un étage d'alimentation à 14+1 VRM pour le CPU, là aussi une quantité conséquente, confirmant que le besoin en énergie électrique sera de mise avec les plus gros processeurs de cette génération. 

 

Socket et VRM [cliquer pour agrandir]

Les VRM dévolus au CPU

 

Côté stockage, on trouve les 4 ports SATA 6 Gbps gérés par le Z690, mais seulement 2 se retrouvent positionnés à 90° en bout de PCB, les 2 autres étant horizontaux, un peu plus loin. En complément, pas moins de 4 ports M.2 prennent place entre les slots d'extension PCIe (voir plus bas).

 

Les connecteurs SATA [cliquer pour agrandir]

Les connecteurs SATA

 

Du côté back panel, 4 ports USB 3.2 Gen 1 type A animés par le Z690, complétés par 2 autres Type-A mais en USB 3.2 Gen 2. S'ajoutent 2 connecteurs USB Type-C, dont un des deux supportant 20 Gb/s (USB 3.2 Gen 2x2). Un port HDMI et un DisplayPort assurent la dotation vidéo. Côté réseau, un port Ethernet RJ45 2.5 Gbps animé par une puce Intel I225-V, le Wi-Fi étant de son côté assuré par un module CRF AX201. ASUS a confié la partie Audio à un codec Realtek ALC897, accompagné de condensateurs "qualité audio".

 

Le panneau arrière [cliquer pour agrandir]

Le panneau arrière de connexions

 

Petit zoom sur les ports PCIe, ASUS a renforcé par un cerclage métallique celui dédié à la carte graphique et supportant la norme PCIe 5.0. On retrouve ici les 4 ports M.2 dédiés au stockage et disposant de leur propre refroidisseur en aluminium, à l'exception d'un. Le premier est situé sous le radiateur à proximité du CPU (marqué HERO), il est alimenté par les lignes 4.0 du CPU. Les 3 autres utilisent eux aussi 4 lignes PCIe 4.0 chacun, mais en provenance du Z690 cette fois.

 

Les connecteurs d'extension [cliquer pour agrandir]

Les slots d'extension PCIe

 

À noter qu'à l'instar de sa grande soeur présentée page précédente, cette TUF utilise un système de verrouillage des cartes M.2 vraiment très pratique. Au lieu d'une minuscule vis que l'on a tôt fait d'égarer, Asus a installé un ingénieux système pivotant, qu'il nomme M.2 Q-Latch, verrouillant ainsi la carte sans avoir à la visser. Le plastique utilisé permet d'éviter tout contact électrique ou rayure du PCB.

 

Système de verrouillage slot M.2 [cliquer pour agrandir]

Le M.2 Q-Latch d'Asus, une excellente idée

 

Pour finir, jetons un rapide coup d’œil à l'interface graphique de l'UEFI concoctée par le constructeur. C'est en territoire bien connu à présent que l'on s'aventure, le mode EZ (Easy) rappelant l'essentiel, même si l'on se retrouve très vite limité. Bon point pour les anglophobes, ASUS a traduit son interface en français, même si c'est parfois partiel ou approximatif.

 

UEFI mode Ez [cliquer pour agrandir]

Le mode EZ de l'UEFI d'ASUS

 

En basculant dans le mode Advanced, on découvre là aussi les traditionnels menus du constructeur, très complets et qui permettront d'affiner de (très) nombreux détails de fonctionnement, probablement trop complexes pour les novices.

 

UEFI mode Ez [cliquer pour agrandir]

Le mode Advanced

 

Cette Asus TUF GAMING Z690-PLUS D4 est une très bonne carte proposée à une tarification plus raisonnable de 359,90 €, ceux ne désirant pas du Wi-Fi pouvant économiser 30 €. Elle permet de s'affranchir de l'investissement en DDR5 pour ceux disposant déjà de DDR4, réduisant d'autant le ticket d'accès à Alder Lake, qui reste conséquent. Voilà, c'est terminé pour cette partie, passons au protocole de tests page suivante.




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