• Verdict

Alors que penser de l'architecture Pascal, du GP104 et des 2 premières cartes l'employant à savoir les GeFORCE GTX 1070 et 1080 ? Avant de vous livrer le fond de notre pensée, commençons par un point qui n'a rien à voir, mais qui mérite d'être expliqué, c'est-à-dire l'absence d'award ! Cela ne traduit en rien une sanction, mais un choix de notre part de ne plus attribuer de récompense lorsqu'il s'agit de nouveau GPU ou CPU. La raison : une récompense ne peut à elle seule traduire un verdict qui est la plupart du temps nuancé avec des points forts, faibles et les incertitudes. Ajoutez à cela les critiques systématiques de certains (qui pour la plupart n'ont même pas pris la peine de lire ne serait-ce que la page verdict) qui auraient vu le Bronze au lieu de l'Argent et vous comprendrez la logique de cette décision. Voilà pour la petite mise au point, il est temps à présent de revenir à nos cartes testées ce jour.

 

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• GP104

Comme nous l'avons constaté, Pascal dans sa déclinaison GeFORCE est très proche de Maxwell. Cela n'a rien d'une véritable surprise, à l'origine cette architecture n'existait pas dans la roadmap du concepteur puisque Volta devait succéder à Maxwell. Mais l'accès aux processus de gravure plus fins ayant été retardé, Pascal est apparu et correspond en gros à un die shrink de Maxwell 2 vers le 16nm mâtiné de menues améliorations correspondant à l'émergence de la VR et de DX12. La puce s'avère donc, à l'image de ses prédécesseurs, très efficace, l'augmentation combinée du nombre d'unités de calcul et de la fréquence permet un nouveau bond de performances avec un GPU plus petit grâce au 16nm.

 

gp104bOn pouvait craindre qu'avec des fréquences de fonctionnement dépassant les 1,7 GHz, la consommation en pâtisse, mais il n'en est rien ! C'est donc sans contrepartie que NVIDIA propose un GPU remplaçant le GM204. Reste que 313mm² ne fait pas une puce bien conséquente surtout en comparaison du GP100 et ses 610mm². Cette dernière ne parait par contre pas bien adaptée au gaming puisqu'un nombre conséquent de transistors sont dédiés au GPU computing et qu'en définitive, elle ne soit que marginalement plus rapide qu'un GP104 en jeu. Il est donc plus que probable que le caméléon ait sous le coude une puce plus grande que ce GP104, mais intégralement dédiée au gaming et qui devrait animer une future GeFORCE haut de gamme en 2017. Cette dernière, si elle existe (certains leaks parlent de GP102), devrait pouvoir proposer un beau duel avec Vega en perspective. Pour finir avec GP104, les ajouts dédiés à la VR semblent plus que pertinents, reste à voir leur mise en pratique. On ne peut par contre s'empêcher d'être déçu par le relatif statu quo vis-à-vis de DX12. On peut comprendre que la gestion concomitante des files de rendu soit moins profitable sur une architecture sollicitant davantage ses unités de calcul que la concurrence, reste qu'il faudra sérieusement vérifier le rapport de force au fur et à mesure de l'adoption de cette technique par les futurs jeux -effet console garanti-.

 

• GeFORCE GTX 1070

Avec un prix public annoncé à 499 € dans sa version Founders Edition, vous l'aurez compris, la GTX 1070 n'est pas aussi accessible que la 970 en son temps, ce qui devrait limiter son adoption rapide, du moins pour le moment. La faute à une baisse de l'Euro face au Dollar, mais aussi l'absence criante de concurrence dans ce segment. Les premiers prix devraient s'établir aux alentours de 425 € une fois l'effet nouveauté dissipé. A ce tarif, il ne faut pas s'attendre à autre chose que des modèles à blower abandonnant l'aluminium pour le plastique, mais les performances devraient être similaires. Autour des 500 €, on devrait trouver en sus des Founders Edition que nous ne conseillons pas (trop cher d'autant qu'elle est limitée par le refroidisseur à turbine et donc l'enveloppe thermique max. autorisée) mais surtout des modèles alternatifs souvent overclockés et disposant de refroidisseurs plus efficaces à l'instar de la Strix Gaming OC incluse dans notre test.

En termes de performances, la 1070 FE est devancée par sa grande soeur d'une vingtaine de pourcents, mais elle prend l'ascendant pour 8% sur la GTX 980 Ti de référence (qui a vu son tarif chuter à moins de 500 € dernièrement) et de plus de 60% face aux GTX 970 alternatives. Mais les véritables acquéreurs d'une telle carte se retrouveront plutôt parmi les possesseurs de cartes plus anciennes (GeFORCE 700 et antérieures). Au final, à part la tarification qui fera fortement grincer des dents de ce côté de l'atlantique, il est difficile de trouver beaucoup de défauts à la GTX 1070 qui propose des performances supérieures au précédent haut de gamme tout en consommant largement moins et équipé de 8 Go, gage de pérennité pour l'avenir.


En termes d'overclocking, la marge est conséquente même s'il sera difficile d'en tirer complètement partie sans un refroidisseur alternatif. Quant au premier modèle de ce type que nous avons testé, à savoir l'ASUS Strix, il s'avère plus efficace que la FE (qui en doutait ?), même si le gain en sortie de boite se limite à 7% avec une consommation en hausse de 20% et un tarif 10% plus élevé. Il faudra donc jouer avec l'overclocking pour en tirer la quintessence et mettre de côté sa fibre écologique... Reste enfin à attendre la réplique d'AMD, la RX 480 (et son Polaris 10) ne devrait pas sauf immense surprise, pouvoir concurrencer cette 1070 sur le plan des performances pures. Par contre vu son tarif annoncé, elle pourrait intéresser les amateurs de multi-GPU qui pourrait obtenir un résultat supérieur (lorsque "ça va bien", nous ne sommes pas forcément fan de l'option deux petits GPU face à un gros) pour un coût similaire ! Réponse dans quelques jours.

 

 

• GeFORCE GTX 1080

Alors qu'on pouvait espérer un prix positionnant la GTX 1080 en lieu et place de la 980, il n'en est rien ! NVIDIA la positionne sur l'ancien créneau de la GTX 980 Ti avec pas moins de 790 € pour la Founders Edition. Certes le caméléon indique que les premiers prix se situeront une centaine d'Euros moins chers et les premiers référencements des modèles à turbine avec carter en plastique sans backplate semblent confirmer ce tarif. Cela reste malgré tout très conséquent, mais le placement de ces cartes est malheureusement conforme à l'état de la concurrence : la 1080 devance de 30% les Fury X et 980 Ti, propose davantage de mémoire et consomme bien moins... Alors certains argueront que son GPU est beaucoup plus petit et que sa dénomination xx4 le positionne plus bas dans la gamme, certes, mais en l'état du marché, ses performances la positionnent bel et bien au sommet sans la moindre discussion...


Bref sans une réaction sérieuse d'AMD dans le haut de gamme/Enthusiast, malheureusement attendue en 2017 seulement, il sera difficile de profiter du niveau de performance de la GTX 1080 à un tarif moins stratosphérique, d'autant que le taux de change Dollar/Euros coûte cher au consommateur européen depuis plusieurs mois. Tout comme pour la 1070, nous ne conseillons pas la Founders Edition, que le caméléon facture bien trop cher à notre goût. Si l'idée de nommer ces versions particulières est compréhensible afin de les garder spécifiquement accessibles tout au long de la vie commerciale du produit, le surcoût de 100$/100 € nous parait clairement excessif, d'autant que les versions alternatives telles la Strix Gaming OC sont à des tarifs similaires.

 

Cette dernière à l'instar de sa petite soeur s'avère mieux refroidie, malgré un overclocking relativement important. Malheureusement, ce n'est pas le cas des nuisances sonores et là aussi les performances moyennes sont finalement relativement proches d'une FE, sauf cas particulier (charge très lourde façon Anno 2070 par exemple) qui poussent le refroidisseur du caméléon bien au-delà de ses capacités (en gardant des nuisances sonores acceptables) et conduit à une chute très conséquente des fréquences de fonctionnement. Au final, la GTX 1080 intéressera les joueurs fortunés et impatients puisqu'il n'y a pas mieux pour l'heure et que cette situation devrait perdurer toute l'année, sauf grosse surprise.


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Nous remercions naturellement nos partenaires pour la mise à disposition du matériel de test



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