Il se murmure déjà depuis les premiers jours de janvier que 2020 pourrait voir une hausse assez sensible des prix de la NAND, quelle soit peut-être un peu forcée par les fabricants ou conjoncturelle face aux nombreux facteurs économiques (et politiques), il peut sembler évident que la courbe devrait remonter après avoir fortement piqué du nez en 2018 et jusqu'en 2019, un constat qui vaut d'ailleurs également pour les cours de la RAM déjà repartie à la hausse ce mois de janvier.

 

phishon ces 2020 qlc ssd kioxia

 

C'est dans ce futur contexte que Phison parie sur une hausse des prix en mesure de pousser enfin à l'adoption de la NAND QLC, qui jusqu'à présent n'a rencontré qu'un succès très limité sur le marché du SSD au détail et virtuellement aucun auprès des OEM de PC. La raison est simple, la différence de prix entre NAND TLC (3 bits par cellule) et QLC (4 bits par cellule) ayant jusqu'ici été bien trop faible, voire inexistante, pour conférer un quelconque avantage à une NAND QLC moins endurante et performante, et justifier son achat à la place d'un SSD équipé de NAND TLC.

Néanmoins, Phison s'attend à ce que le vent tourne au courant de l'année où l'approvisionnement de NAND TLC deviendrait plus limité et dont la majeure partie serait ainsi récupérée par les clients aux poches profondes (constructeurs, OEM), et forcerait en conséquence progressivement une adoption plus large de l'option QLC moins chère sur le marché du SSD grand public...

 

En prévision de la réalisation de cette prédiction, Phison peaufine sa gamme existante de contrôleurs afin d'en optimiser le fonctionnement avec la NAND QLC et a pris l'initiative (assez inhabituelle, paraît-il) de communiquer beaucoup sur les performances des futurs nouveaux couples ; bien sûr, comme de coutume les chiffres de performances partagés au public sont issus de tests réalisés avec des profondeurs de queues élevées et sur des durées trop courtes pour vraiment mesurer les "vraies" performances hors pseudo-cache SLC.

À ce propos, Phison a un peu modifié le fonctionnement SLC par rapport à certains SSD NVMe et SATA à base de TLC, la taille du pseudo-cache sera désormais pour la plupart (sauf S13T) systématiquement maximisée en étant complètement dynamique plutôt que fixe, réduisant le risque de tomber trop rapidement à court de pseudo-cache SLC, mais au prix d'une chute encore plus sévère des performances une fois rempli. Une contrepartie toutefois logique et acceptable dans le cas de la NAND QLC, dont les débits sont de toute manière douloureusement bas quand le SSD est privé de pseudo-cache SLC, peu importe la taille de ce dernier.

 

Dans un premier temps, voici les caractéristiques et performances théoriques des futurs contrôleurs NVMe E12 et E16  adaptés à la NAND QLC, face aux couples à base de TLC pour comparaison. Enfin, il faut aussi toujours garder à l'esprit que ces chiffres sont purement indicatifs, les performances pouvant également varier selon le type de plateforme (AMD ou Intel). Par exemple, il s'avère que Phison aurait testé son E12 (avec QLC) sur une plateforme Intel et le E16 (avec QLC) avec une machine AMD, ce qui expliquerait certains résultats en aléatoires ; en pratique, le contrôleur E16 serait systématiquement meilleur que le E12 sous tous les aspects avec une plateforme Intel.

 

Phison - Controleur SSD NVMePS5012-E12 + QLCPS5012-E12 + TLCPS5016-E16 + QLCPS5016-E16 + TLC
Interface PCIe 3.0 x4 PCIe 3.0 x4 PCIe 4.0 x4 PCIe 4.0 x4
Canaux et vitesse interface

8 canaux

667 MT/s

8 canaux

667 MT/s

8 canaux

800 MT/s

8 canaux

800 MT/s
DRAM Oui ? DDR3L DDR4 Oui ? DDR4-1600
Capacités 1 To 2 To 4 To 8 To Max. 8 To 1 To 2 To 4 To

Max. 8 To

Partition pseudo-cache SLC Dynamique Fixe Dynamique Fixe ou Dynamique
Lecture séquentielle (SLC) 3400 Mo/s Max. 3200 Mo/s 4700 Mo/s 4900 Mo/s Max. 5000 Mo/s
Écriture Séquentielle (SLC) 2000 Mo/s 3000 Mo/s Max. 3000 Mo/s 1900 Mo/s 3800 Mo/s Max. 4400 Mo/s
Lecture aléatoire 4 Ko IOPS 130K 255K 490K Max. 600K 170K 330K Max. 750K
Écriture aléatoire 4 Ko IOPS 500K 680K Max. 600K 480K 800K Max. 750K

 

phison e16 qlc benchmark ces 2020

 

Et voilà pour les SSD NVMe. Comme on peut le voir, les performances (théoriques) prennent un (gros) coup, il fallait s'y attendre. Bien sûr, Phison n'aurait ici encore rien dit sur l'autre aspect également très important des SSD, l'endurance, mais pour celui-ci aussi l'écart devrait en principe être..."intéressant". Passons maintenant aux prévisions de performances pour les contrôleurs de SSD SATA également greffés à de la NAND QLC, toujours en compagnie des solutions à base de TLC histoire de pouvoir comparer un minimum :

 

Phison - Controleur SSD SATAPS3113-S13T + QLC
PS-3113-S13T + TLCPS3112-S12 + QLC
PS3112-S12 + TLC
Interface SATA 6 Gbps
SATA 6 Gbps SATA 6 Gbps SATA 6 Gbps
DRAM Non Non Oui
Oui
Capacités 480 Go 960 Go
2 To 128 Go à  2 To 1 To, 2 To, 4 To, 8 To, 12 To, 16 To

Max. 8 To

Partition pseudo-cache SLC 9 Go 18 Go 36 Go Fixe Dynamique Fixe
Lecture séquentielle (SLC) 550 Mo/s 550 Mo/s 550 Mo/s 550 Mo/s
Écriture Séquentielle (SLC) 430 Mo/s 490 Mo/s 500 Mo/s 510 - 470 Mo/s 530 Mo/s 530 Mo/s
Lecture aléatoire 4Ko IOPS 35K 65K 90K 96 - 75K 95K 100K
Écriture aléatoire 4Ko IOPS 75K 85K 90K 87 - 82K 90K 90K

 

Phison- CES 2020 [cliquer pour agrandir]

 

Côté SATA, la régression s'annonce un peu moins sévère entre les deux types de NAND et les performances restent dans tous les cas supérieures à ce que même un disque dur ne sera jamais en mesure d'afficher, vu que le bon vieux disque à plateaux est souvent l’élément de comparaison de base avec un SSD SATA. Naturellement, on demandera évidemment à voir le niveau d'endurance que les nouveaux combos avec QLC seront capables d'atteindre face aux versions TLC, il y a des chances qu'on risque aussi de déchanter un peu, en espérant toutefois que cet aspect aussi aura été optimisé au maximum pour arriver à quelque chose de correct et de suffisant. 2020, l'année de la NAND QLC ? (Source : Anandtech)

 Une vraie percée des SSD QLC en 2020 ? Phison semble y croire, alors que des prix en hausse de la NAND pourraient pousser sa démocratisation aux dépens de la NAND TLC.  

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