• GF114, un GF104 intégral !

Autant être clair d'entrée, nVIDIA ne communique pas ou peu sur son GF114 à l'instar de ce qu'il avait fait pour le GF110. En guise de nouvelle puce, il semble bien que nous ayons droit ici à une révision du GF104 qui change de nom pour permettre d'oublier les petits ratés de la dizaine inférieure, (enfin du côté haut de gamme) tout en donnant un côté nouveauté à un GPU déjà employé fusse dans une révision antérieure.

 

Quoi qu'il en soit, un point commun à tous ces GPU : ils sont tous gravés par TSMC en 40 nm, un procédé qui a fait couler beaucoup d'encre tant sa maîtrise a été délicate pour le fondeur. A présent c'est de l'histoire ancienne comme en témoigne le GF110 qui est cadencé à des fréquences élevées malgré les 3 milliards de transistors le composant ...  Le GF114 n'en utilisant "que" 1,95, TSMC ne devrait pas éprouver de difficultés particulières à produire ce dernier. La puce est toujours recouverte d'un IHS destiné à la préserver des contraintes mécaniques et à optimiser le transfert de chaleur.

 

GF114 [cliquer pour agrandir]

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D'habitude, les GPU destinés à ce marché sont tout simplement des "demi-haut de gamme", mais ici la situation est quelque peu différente. D'une part le bus mémoire n'est plus constitué que de 4 contrôleurs 64 bits (3 sur la version 768 Mo) pour une largeur totale de 256 bits contre 384 sur le haut de gamme, soit une réduction de 33 %. D'autre part, Fermi s'articulant autour de GPC (Graphics Processing Cluster), on retrouve effectivement un ratio de 2 entre la puce haut de gamme et moyen de gamme, ceci dit les "entrailles" de chaque GPC sont différentes selon qu'il s'agisse des GF100/110 ou GF104/114. En effet, si chaque GPC est bien constitué de 4 SM (Streaming Multiprocessors) ces derniers ont subi un rééquilibrage lors de l'attribution des transistors en faveur des performances en jeu sur les puces Mainstream du caméléon : 

 

Diagrame GF1x0 vs GF1x4 [cliquer pour agrandir]

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En observant attentivement ces SM, on constate effectivement qu'ils ne sont plus constitués de 32 Cuda Cores mais 48, soit un gain de 50 % pour la puissance de calcul. Les unités de textures sont quant à elles tout bonnement doublées en passant de 4 à 8 par SM. Ce ne sont pas les seules unités à être doublées sur les SM des GF104/114 par rapport à ceux des GF100/110 puisque c'est aussi le cas des unités de calculs complexes (sin, cos, etc.) ou SFU et des dispatch units chargées d'alimenter les Cuda Cores. Enfin, on retrouve toujours par SM une unité PolyMorph Engine chargée de la géométrie et donc entre autres choses de la Tesselation :

 

GPC GF1x4

Diagramme SM

 

Faisons les comptes : le GF114 comptant 8 SM en tout, on obtient un total théorique de 384 Cuda Cores et 64 unités de textures, cette dernière valeur étant identique aux GF100/110 tandis que les unités de calcul sont en baisse de 25 % seulement, sympathique pour une puce Mainstream ! Par contre les ROP suivant mécaniquement les contrôleurs mémoire, ils sont cette fois amputés de 33 % et les unités de calcul géométriques sont les plus touchées avec une réduction de 50 % (8 contre 16 aux GF100/110). 

 

Voilà pour la théorie, en pratique, à l'instar du GF110 qui permettait enfin de voir en action un GF100 "complet", le GF114 va dévoiler tout le potentiel du GF104 sans que l'on sache vraiment si cette révision était nécessaire ou si nVIDIA n'a pas jugé bon de commercialiser préalablement des puces complètes afin de ne pas concurrencer trop ouvertement des GTX 470/480 qui peinaient à trouver acquéreurs ! Personnellement nous pencherions pour la seconde hypothèse puisque Cypress composé de davantage de transistors était produit en version pleinement fonctionnelle depuis de nombreux mois avec le même procédé de gravure.

 

Côté fréquences, elles sont en progression notable puisque le GPU est cadencé à 822 MHz, quant à la mémoire elle atteint 1 GHz. De quoi apporter 40% à la puissance de calcul d'une GTX 460 et un peu plus de 10% en bande passante, nVIDIA a réellement décidé de faire jouer dans une autre catégorie sa GTX 560 Ti par rapport à sa devancière. Voyons tout cela en image page suivante.



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