• Verdict

Comme on l'a déjà dit lors de nos différents articles à ce sujet, le chipset Z97 n'avait pas grand-chose d'autre à amener que les ports SATA Express et M.2. C'est ici qu'ASRock fait carton plein en équipant les deux (mais un seul utilisable à la fois) sur une carte mère au format mini-ITX. De quoi faire la nique à la concurrence qui a plus que souvent fait l'impasse sur l'un, l'autre ou les deux sur plusieurs références et même en ATX.

 

On a au final un produit sobre, compact et blindé de fonctionnalités. Le genre de produit capable de satisfaire celui qui veut se monter un HTPC ou une base multimédia et qui ne s'intéresse que peu au design de son matos et préfère le choisir en fonction de ses besoins et des possibilités qui lui seront proposées. On va d'ailleurs synthétiser l'essence de cette carte dans la partie qui suit. C'est parti !

 

Quand l'ITX en a dans l'slip

La petite est restée séquestrée assez longtemps dans notre labo pour que nous ayons eu le temps de lui faire cracher ses moindres secrets.

 

Nous ne sommes pas en présence d'une carte gaming, le design est donc très simple. Globalement le layout est bien pensé, on regrette simplement le placement du connecteur d'alimentation processeur ainsi que la présence de seulement deux prises pour ventilateurs. Pour une carte mère mini-ITX, elle est vraiment très bien équipée, elle possède les trois connectiques de stockage, les deux technologies sans fil, des puces audio et réseau haut de gamme ainsi qu'un étage d'alimentation correct.

 

En ce qui concerne le bundle, c'est du standard, très similaire pour ne pas dire identique à celui des autres cartes mini-ITX.

 

Grosse surprise sur les tests audio, basée sur la même puce Realtek, mais avec un équipement plus pauvre et non isolé la carte affiche de meilleurs résultats sur presque tous les tests. Et ce n'est pas une erreur de mesure, nous avons bien testé une demi-douzaine de fois tellement c'était impensable. Comme quoi!

 

Koikyadanl'DVD ?

Hormis l'App shop qui est un peu inutile, la suite logicielle qui accompagne la carte est bonne. Nous avons été agréablement surpris de la simplicité d'utilisation et la convivialité d'A-Tuning qui regroupe un tas d'utilitaires. On trouve même un logiciel de priorisation du trafic avancé. Le BIOS est un peu fouilli, mais il fait le job.

 

MSI Z97 Gaming 7 Radar
OC et performances ?

Cette mobale ASRock montre que tout ce qui est gros n'est pas forcément plus mieux bien. Les résultats d'overclocking sont impressionnants, la carte colle 77 MHz aux cartes ATX testées précédemment comprenant une spécialiste de l'overclocking et deux cartes gaming. Le BIOS offre autant d'options que sur une carte mère haut de gamme et répond au doigt et à l'oeil. Cette carte Z97 est aussi affectée par le bug de performances mémoires, que nous avons découvert deux tests plus tôt, mais moins que les autres cartes. Côté consommation ras.

 

Faut casser le cochon ?

Niveau tarification, c'est la plus chère des moins chères, mais il y'a une raison à cela : elle est mieux équipée. En face, soit on a fait l'impasse sur l'audio (ALC892, une puce aux performances bien inférieures), soit sur le stockage (absence de M.2/SATA Express voire seulement 4 SATA), soit carrément les deux. Le prix de la ASRock est donc justifié et pas excessif.

 

 

comptoir_4stars.pngAu final l'ASRock Z97E-ITX/ac se tape un 4 sur 5. C'est pour nous une carte mini-ITX très polyvalente. Côté hardware, elle a juste trois petits défauts, le placement de la prise d'alimentation CPU, une connectique ventilateur sous-dimensionnée et un port M.2 incompatible avec les SSD aux formats les plus commercialisés. Nous avons été agréablement surpris par son potentiel d'overclocking et ses performances audio. La carte possède aussi un BIOS et un logiciel de priorisation du trafic avancé. Il faut compter 140€ pour se l'offrir, ce qui n'en fait pas la plus abordable, mais qui est justifié par ses caractéristiques et performances. C'est un des points, avec son bundle similaire à la concurrence, qui ont freiné sa course aux 5 étoiles.

 


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Nous remercions naturellement nos partenaires pour la mise à disposition du matériel de test.



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