Matrox n'évoquera certainement pas grand-chose ni de sentiments particuliers aux plus jeunes, tout au plus peut-être quelques vagues souvenirs de récits d'une époque où NVIDIA n'avait rien à voir avec le géant d'aujourd'hui. Toutefois, il fut un temps où les familles de cartes graphiques Parhelia et Millenium G400/G450/G550 faisaient partie des meilleurs en matière de qualité d'image 2D durant l'ère des écrans CRT, mais Matrox a malheureusement failli à sa tâche de créer des GPU capables d'offrir de bonnes performances pour accompagner comme il se devait l'émergence des jeux en 3D, et on connaît la suite.

 

matrox mga g200a millenium

 Millenium G200A : L'une des tentatives de GPU 3D AGP qui a d'ailleurs soufflé sa 20e bougie cette année !

 

En conséquence, Matrox s'est progressivement retiré du marché des GPU mainstream et s'est tourné vers des marchés de niche aux besoins plus spécifiques, et c'est en 2014 que la compagnie avait officiellement cessé de dessiner ses propres GPU pour proposer à la place uniquement des solutions Radeon complétées par des suites logicielles maison, non pas sans succès. En pratique, le constructeur tire désormais son épingle du jeu avec ses solutions matérielles et logicielles spécialisées en multiécran, imagerie et vidéo, une offre (cf. le catalogue PDF de Matrox) assez unique au service de l’aérospatiale, l'audiovisuel, la finance, la cinématographie ou encore l'affiche numérique, entre autres. En fin de compte, à ce jour la compagnie canadienne s'en sortirait financièrement même plutôt confortablement, bien que ses chiffres exacts de résultats ne sont pas systématiquement communiqués, compagnie privée oblige (non représentée en bourse).

 

On ne sait pas encore exactement ce qui a réellement motivé le cofondateur de Matrox, Lorne Trottier, (ingénieur, informaticien et homme d'affaires) à 71 ans de réinvestir ainsi dans sa compagnie, l'acquisition annoncée lundi par Matrox lui donnera en tout cas 100% des parts (au lieu de 50% ?) du groupe, dont celles des divisions Matrox Imaging, Matrox Graphics et Matrox Video. Difficile de prédire également dans quelle mesure cette prise de contrôle total affecterait l'orientation et la roadmap du constructeur, mais il n'est pas impossible que la compagnie puisse au passage recentrer sa stratégie davantage sur ses produits phares plutôt qu'une diversification à outrance. Lorne Trottier parle de "diriger la nouvelle ère de l'innovation technologique".

 

    This next phase represents a renewed commitment to our valued customers, suppliers, and business partners, as well as to our 700 dedicated employees worldwide. At Matrox, our culture is defined by our passion for technological innovation and product development. We maintain the highest degree of corporate responsibility vis-a-vis production quality and industry standards. I am extremely proud of our accomplishments over our 40-plus-year history and would like to thank my co-founder for his contributions.

    I look forward to championing a corporate culture defined by forward-thinking business practices, transparency, and teamwork. I am excited to lead this great organization as we implement growth initiatives. Matrox is a great Canadian success story. We owe this success and our bright prospects to the talented and dedicated people at all levels of this organization.”  - Lorne Trottier.

 

Une fois de plus, Matrox étant une compagnie privée, le montant de la transaction n'a pas non plus été discuté ni communiqué en public. De là à rêver d'un retour de Matrox sur le marché relativement verrouillé du GPU mainstream serait certainement une utopie plus qu'autre chose (mais rien n'interdit de rêver d'un 4e concurrent, après Intel). Par contre, Matrox Imaging propose déjà depuis quelque temps des solutions à base de Deep Learning permettant (selon le constructeur) d’éliminer la dépendance aux bibliothèques de réseaux neuronaux tiers et la nécessité d'un GPU spécialisé. IA et machine learning étant des marchés en pleine expansion et les objets de nombreuses convoitises face aux retours qu'ils peuvent engendrer, il ne fait presque aucun doute que le constructeur cherchera lui aussi à y renforcer sa position et sans subir de déconfiture comme ce fut le cas sur le marché du GPU. (Source)

 

 
lorne trottier cofondateur matrox
C'est lui (il y a quelques années quand même) !

 Quel avenir pour Matrox après le rachat par Lorne Trottier de toutes les parts de l'entreprise ?  

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