• Verdict

Alors que penser du lancement ce jour du GM204 et des deux cartes qui l'emploient, à savoir les GTX 980 et 970. Après l'indéniable efficacité de la GTX 750 Ti, nous étions impatients de voir si NVIDIA allait être capable de décliner son architecture Maxwell sur une puce plus complexe tout en conservant la gravure 28nm. La réponse est clairement oui et indubitablement l'orientation "performance par Watt" initiée après le semi échec des puces Fermi haut de gamme, certes novatrices mais trop gourmandes pour leur refroidisseur, était la bonne.

 

Jeff Fisher sort une GTX 980 de sa cravate #ohwait [cliquer pour agrandir]

La GTX 980 présentée à la presse par Jeff Fisher; l'un des grands manitous de la marque GeForce

 

Avec Maxwell, le caméléon poursuit donc l'optimisation de son architecture en adaptant ses ressources au besoin de l'époque et corrigeant les "gaspillages" de transistors constatés lors de l'exploitation des précédentes puces. Ainsi, les SMM se retrouvent allégés sans pour autant rogner sur les performances dans les cas les plus usités en jeu, de quoi en augmenter significativement le nombre sans pour autant faire exploser le nombre de transistors global et donc la consommation, ces points étant d'ailleurs devenus critiques du fait de la stagnation du procédé de gravure. Au final, le GM204 s'avère donc bien plus efficace que son prédécesseur et permet en conséquence au caméléon de se retrouver dans une position très confortable puisqu'avec une puce moins couteuse à produire, il arrive à devancer le flagship du concurrent tout en consommant bien moins ! La situation est donc problématique pour AMD qui vient de dévoiler pourtant une toute nouvelle puce avec Tonga qui devrait faire un peu d'ombre à GM204, or, ce n'est pas le cas !

 

GM204Pour autant la correction de quelques manques eut été intéressante avec cette seconde déclinaison de Maxwell à commencer par l'intégration d'un mécanisme similaire à ZeroCorePower du concurrent permettant de réduire encore davantage la consommation écran éteint et supprimer toute nuisance sonore. On pourrait pointer également du doigt des performances en DP asthmatiques, mais tout ceci est de l'ordre du détail pour l'utilisateur lambda de ce GPU qui sera à n'en pas de douter très majoritairement un joueur. Ce GM204 est conçu pour le jeu et très efficace pour ce dernier, la comparaison avec Tonga à ce niveau est d'ailleurs ravageuse pour AMD à l'heure actuelle (en attendant la confirmation avec la version intégrale de ce dernier) puisque avec une puce d'une complexité proche (5 et 5.2 Milliards de transistors respectivement), les performances sont par contre d'un tout autre niveau... Certes Tonga peut profiter d'une plus grande flexibilité pour le GPU Computing tout en étant bien plus performant en DP dans sa version professionnelle non bridée à ce niveau, mais sur le marché ludique qui nous intéresse, il s'avère bien décevant. Au final il n'y a pas grand-chose à reprocher à cette nouvelle puce signée NVIDIA, avec les limites qui sont celles actuelles des concepteurs de GPU en termes de procédé de fabrication, dépasser les performances du GK110 avec une puce plus petite et économe est en soit, un joli tour de (ge)force et devrait permettre l'émergence d'une redoutable GTX 990 en employant 2 pour oublier sans regret la Titan Z !

 

 

• GeForce GTX 980

comptoir dargentReste à aborder la question des cartes elles-mêmes et de leur tarif. La plus performante d'entre elle, la GTX 980 reprend donc la couronne des performances à la GTX 780 Ti tout en proposant un tarif conseillé en baisse à 549 €. Cela reste une somme conséquente et beaucoup n'imaginent pas dépenser autant dans une carte graphique, aussi performante soit-elle. Il est clair qu'un possesseur de 780 ou 780 Ti n'aura aucun intérêt rationnel à migrer vers la dernière-née vu le faible delta séparant ces cartes, pour autant le nouvel acquéreur désirant le top n'aura aucune raison de bouder cette dernière proposant (un peu) plus pour (un peu) moins cher. Reste aussi à évoquer la concurrence de la R9 290X qui pour un tarif bien plus doux proposera des performances approchantes ce qui en fera réfléchir plus d'un à moins d'être franchement allergique aux cartes des rouges. Les modèles custom devraient prendre quelques semaines avant d'être disponibles, dès lors il peut être opportun d'attendre ces derniers pour voir leurs apports éventuels et espérer que la concurrence fasse baisser les prix d'ici là. Au final nous n'accordons pour toutes ces raisons que l'argent à la GeFORCE GTX 980. Les GTX 780Ti/780 et 770 étant officiellement en fin de vie, surveillez attentivement notre section bons plans.

 

 

• GeForce GTX 970

comptoir orSi la GTX 980 est placée en tant que produit d'élite (tarifaire) du fait de sa suprématie en termes de performances, la GTX 970 a de son côté le but de pourrir sérieusement la vie des R9 290. Pour cela, NVIDIA a, une fois n'est pas coutume, une approche financière agressive puisqu'elle est annoncée à 329 €. Pour cette somme, certes encore conséquente pour certains, vous obtiendrez toutefois une carte très rapide et personnalisée puisque il n'y aura pas de modèle de référence, les constructeurs étant prêts à se différencier avec des modèles tels la Gaming que nous avons testée ce jour en provenance de MSI et qui s'avère redoutable tant en termes de performances (au niveau d'une R9 290X Uber) que de nuisance sonore ! En fait, à ce tarif la GTX 970 fait très mal à la concurrence qui propose moins performant et pourtant autrement plus dispendieux en énergie pour le même prix (au mieux), et va probablement cannibaliser une bonne partie des ventes de la GTX 980, trop chère d'une centaine d'euros vu le placement de sa petite soeur. Bien sûr, AMD ne va certainement pas rester les bras croisés et opère déjà une baisse de prix sur ses puces quitte à rogner encore ses marges puisque Hawaii et les cartes l'utilisant sont plus complexes/chers à produire que GM204 et les GTX 970/980. A l'heure actuelle c'est toutefois insuffisant pour endiguer l'intérêt pour cette GTX 970, à laquelle nous attribuons l'or tout en vous conseillant de patienter quelques jours afin d'éviter l'effet nouveauté généralement désastreux sur les tarifs.

 


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