MAJ 14h10 : Il fallait s'y attendre, Nvidia a encore une fois rapidement réagi face à la nouvelle. Il explique que non, la marque Max-Q ne disparaît pas et que sa 3e génération est plus large et complète que jamais. Le constructeur continue en affirmant que chaque machine équipée d'une RTX 30 Mobile affichera dorénavant plus d'information technique qu'auparavant... dans le panneau de contrôle du pilote, mais que c'est toujours aux OEM de fournir une information adéquate sur leurs machines.

No, Max-Q branding is not going away.

When we originally introduced Max-Q back in 2017, the brand was initially used in GPU naming since Max-Q referred to the GPU TGP only. Today, 3rd Generation Max-Q is broader, and is a holistic set of platform technologies and design approach to building powerful and thin laptops.
In addition, to be more transparent about a laptop’s exact capabilities, RTX 30 Series laptops now show more information than ever, listing exact TGP, clocks and features supported. You will find this in the control panel which now reports maximum power (TGP+Boost), and support for key features including Dynamic Boost 2, WhisperMode 2, Advanced Optimus, and others, all of which fall under the Max-Q umbrella.
We strongly encourage OEMs to list clocks and other technologies a laptop supports, including Advanced Optimus, Dynamic Boost 2, and more. Ultimately, like all laptop features and specs, it is up to the OEM to market what their particular laptop configuration supports.)

 

Ces dernières années, la gamme de GeForce mobile pour machines portables était systématiquement segmentée selon deux configurations : Max-P et Max-Q. Max-P pour distinguer les variantes les plus performantes, dont plus gourmandes et plus chaudes, grosso modo une configuration de GPU standard. Max-Q fut l'initiative de Nvidia pour arriver à caser ces mêmes GPU dans des laptops fins et légers, en prenant en compte toutes les contraintes matérielles et pratiques que cela implique. Ainsi, la version Max-Q d'un GPU dispose d'un TGP bridé par rapport à sa configuration Max-P. C'est une différentiation qui était jusqu'à présent clairement indiquée, généralement avec la présence ou l'absence de la marque Max-Q à côté du nom de la carte graphique sur la fiche technique, la notion de Max-P n'a jamais vraiment été utilisée dans le commerce.

Le hic, c'est qu'avec Ampere Mobile, Nvidia aurait décidé d'abandonner ces différenciateurs ! C'est en tout cas ce qu'affirme NotebookCheck. Ni Nvidia ni les OEM n'indiqueront plus la configuration du GPU, un détail qui était d'ailleurs déjà absent lors de l'annonce des nouvelles GeForce RTX Ampere Mobile et des premières machines les exploitant chez les OEM au CES 2021. Le directeur de marque d'ACER aurait expliqué au CES que la marque Max-Q pouvait aussi faire penser à certains acheteurs à un GPU inférieur, sans forcément songer à son efficacité énergétique.

 

nvidia ampere mobile gpu tdp

 

En pratique, l'idée de proposer des GPU plus ou moins bridés selon la machine qui l'embarque ne change pas, mais chaque référence dispose désormais d'une puissance configurable assez large, par exemple 80 à 150 W pour la RTX 3080, 80 à 125 W pour la RTX 3070 et 60 à 115 W pour la RTX 3060. Ce serait maintenant à l'OEM de décider de la puissance à allouer à la puce graphique et ce serait aussi à lui de choisir d'implémenter ou non les différentes fonctionnalités Max-Q. Cela signifie qu'une machine avec un RTX 3060 Mobile à 115 W pourrait dans certains cas de figure dépasser une RTX 3070  bridée à 80 W, ou qu'un autre GPU pourtant dans le bas de la tranche de sa plage de TDP puisse ne pas profiter du Dynamic Boost 2.0 (une fonctionnalité de la 3e génération Max-Q).

 

Finalement, tout ceci impliquerait donc un nouveau niveau d'opacité variable assez malvenu pour les configurations à base de RTX Ampere Mobile, étant donné que l'acheteur serait désormais dans l'impossibilité de reconnaître facilement la configuration du GPU qu'il achète et dépendant des renseignements que chaque fabricant fournit sur ses produits, mais dont les fiches techniques sont déjà très rarement très explicites... La seule solution pour prendre une décision informée et éviter toute déception ? Attendre, prendre le temps pour chasser l'information, de faire ses recherches et lire des tests détaillés - ce que chacun devrait de toute façon déjà faire, dans le meilleur des mondes. Quoique, encore faudra-t-il que les machines reçues par les testeurs et les exemplaires commerciaux soient bien identiques...


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