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• Verdict

2 semaines, c'est le délai qui sépare le lancement de la R9 290X, de cette nouvelle GTX 780 Ti. Indubitablement, NVIDIA s'attendait à cette dernière et fourbissait sa réponse depuis quelque temps déjà ! En résulte un lancement parfaitement orchestré, sans changement de dernière minute trahisant une quelconque panique dûe à l'effet de surprise. Comme vous l'avez certainement remarqué, il manque une concurrente de taille dans ce dernier : la R9 290, puisque AMD fidèle à lui-même, n'a pas daigné nous fournir un sample de test alors que de très nombreux confrères ont, eux, été dotés... Avec des cartes presse aux performances plus ou moins contestables comme nous le signalions dans notre dossier consacré à la 290X. Bref, il va nous falloir une fois de plus nous tourner vers le circuit commercial pour l'ajouter à notre panel de test, et vous devriez la retrouver chez nous la semaine prochaine. MAJ du 11/11/2013 : ajout de la R9 290.

 

Logo NVIDIA

 

Alors que penser de ce nouveau flagship du caméléon ? En fait, l'approche est la même que celle qui a prévalu à la conception des cartes basées sur GK110 (même s'il a fallu lui accorder un peu plus d'aisance en autorisant 3 °C supplémentaires), à savoir maitriser la carte pour la rendre "civilisée" en acceptant de sacrifier pour cela quelques pourcents de performance (moins que sur les Titan et GTX 780 toutefois comme en atteste la limite de température plus élevée), ce à quoi AMD s'est refusé avec les conséquences que l'on connait. Du coup la comparaison entre les cartes haut de gamme des deux constructeurs est plutôt déséquilibrée si on s'en tient au simple résumé des prestations : la carte d'AMD consomme et chauffe davantage que sa concurrente tout en émettant bien plus de nuisances sonores pour des performances approchantes. En mode quiet la consommation de la 290X redevient plus raisonnable (et favorable en comparaison), mais les nuisances sonores, certes en nette baisse, restent supérieures à sa concurrente, tout comme l'échauffement, mais surtout les performances sont par contre bien moindres cette fois !

 

GK110

Bien entendu, des versions personnalisées de la carte d'AMD devraient apparaitre, reste que pour le moment ce n'est pas mis en pratique et il est difficile d'affirmer quel sera le résultat concret. Dans un boitier spacieux et bien ventilé, on peut espérer les performances du mode Uber assorti d'un comportement civilisé par le biais d'un refroidisseur basé sur 2 ou 3 ventilateurs axiaux. Mais ces refroidisseurs rejetant une grande partie de l'air chaud dans le boitier, les modèles qui en seront dotés pourront s'avérer contre-productifs dans un espace restreint ou mal ventilé, même si là n'est pas la destination première de telles cartes ! La GTX 780 Ti de NVIDIA n'a pas cette problématique telle qu'elle est livrée en modèle de référence, elle est directement exploitable sans contraintes excessives et avec des performances au zénith. Il ne faut toutefois pas occulter le fait que la concurrence devrait être en mesure de proposer des prestations proches à l'avenir.

 

On ignore également quelle sera la politique du caméléon vis-à-vis de ce modèle : est-il envisageable d'espérer des modèles alternatifs à l'instar de la GTX 780, ou telle une Titan, cette GTX 780 Ti sera-t-elle confinée au refroidisseur de référence ? MAJ du 08/11/2013 : NVIDIA autorise la modification du design de référence de la GTX 780 Ti, divers modèles "customs" sont d'ores et déjà annoncés par certains acteurs. Dans le premier cas on peut espérer des modèles aptes à maintenir le GPU sous les 83°C dans toutes les conditions et ainsi proposer des performances en hausse de 5 à 10% selon les jeux, voire plus si overclocking de série comme c'est le cas de nombreuses GTX 780. Ce gain sera par contre assorti d'une hausse de la consommation, on a rien sans rien dans ce monde.

 

comptoir orReste à aborder la question du tarif et comme souvent NVIDIA fait payer au prix fort ses modèles les plus performants. La GTX 780 Ti ne fait pas exception et son tarif annoncé de 649 € pique un peu face aux 489 € de la R9 290X si on ne s'intéresse qu'au ratio performance/prix. Pourtant, au regard de la Titan, la nouvelle venue passerait presque pour une bonne affaire, même si cette dernière conserve (c'est du reste son seul attrait à présent) la possibilité d'activer les calculs en double précision pleine vitesse, offrant les performances d'un Tesla à prix pour le coup bien moindre. Pour en revenir à la 780 Ti, le prix fixé par NVIDIA, certes au-delà de bien des bourses, ne parait pas si exagéré que cela si on prend en considération le fait que le GPU est probablement plus couteux à produire vu l'écart de superficie des die, tout comme les 3 Go de GDDR5 à 1750 MHz doivent probablement être plus onéreux que 4 Go à 1250 MHz. On peut également ajouter le prix du refroidisseur qui doit sans peine dépasser celui de sa concurrente. Tout ceci découle des choix technologiques des 2 concepteurs : AMD a choisi la voie d'une puce moins complexe et poussée à ses limites sans soigner particulièrement le refroidissement ce qui permet un placement tarifaire agressif, NVIDIA a sacrifié une partie de la performance intrinsèque de sa puce au profit d'une consommation et des nuisances associées moindres, ainsi que d'un tarif plus élevé. Pour une fois ce dernier peut être légèrement contrebalancé par le bundle, le caméléon proposant ainsi 3 jeux récents avec sa carte à 649 € contre un seul à AMD assorti d'une hausse de 30 € de la R9 290X. Au final et malgré un tarif 30% plus élevé que sa concurrente directe, nous avons décidé d'accorder l'or à la GeFORCE GTX 780 Ti. Si le ratio performance/prix n'est pas au niveau, les prestations de la carte de référence NVIDIA sont difficilement critiquables dans l'absolu avec les performances les plus élevées qui soit pour un monoGPU (même si c'est de peu) et une qualité de fabrication haut de gamme, assortie de nuisances de toutes sortes contenues ! Dans les segments inférieurs, cette approche des petits plus pour plus cher n'a pas forcément de légitimité, en très haut de gamme c'est une tout autre affaire ! Restera à voir l'évolution des tarifs des deux concurrentes dans le temps et les apports des modèles alternatifs à venir.

 


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