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• G.Skill Falcon 128 Go

Jusqu'à peu, une société souhaitant se lancer dans les SSD sans pour autant avoir l'envie ou la compétence de développer un contrôleur mémoire adapté aux contraintes des SSD, devait se tourner vers des modèles vendus par des sociétés telles que JMicron. Son JMF602 était alors le plus usité malgré des performances pour le moins désastreuses dans certains domaines. Heureusement, un rayon de soleil est apparu par le biais de la société Indilinx et de son contrôleur maison, le Barefoot. Depuis, les SSD utilisant ce dernier fleurissent, le Falcon de G.Skill faisant partie du lot. Il se distingue toutefois par un prix de vente généralement inférieur à la concurrence. Sachant que tous les modèles à base de ce contrôleur disposent des mêmes performances, voilà un argument de poids ! La gamme se décline en différentes tailles allant de 64 à 256Go. Nous testerons la version 128 Go qui se trouve être la plus performante, les autres versions, en particulier le modèle 64 Go, dispose de débits maximum en écriture moindres.

 

Esthétiquement, le G.Skill Falcon arbore un superbe boiter métallique 2.5" teinté noir sur lequel on retrouve collé en face supérieure un autocollant rappelant le nom, la taille et bien sûr le constructeur. Au dos, une seconde étiquette indique la référence ainsi que les principales données techniques. On distingue bien sûr le connecteur SATA sous cette vue, le Falcon employant fort logiquement une interface de ce type à 300 Mo/s.

 

Dossier SSD Falcon 128 Go recto [cliquer pour agrandir] Dossier SSD Falcon 128 Go verso [cliquer pour agrandir] Dossier SSD PCB Falcon 128 Go recto [cliquer pour agrandir] Dossier SSD PCB Falcon 128 Go verso [cliquer pour agrandir]

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Coté PCB, on retrouve 16 puces MLC Samsung de 8 Go (réparties sur les 2 faces) pour atteindre la capacité annoncée de 128 Go. Le contrôleur Barefoot d'Indilinx répond bien présent à l'appel, épaulé par pas moins de 64 Mo de cache via une puce Epilda. Juste pour le détail, le PCB bleu tranche avec l'habituel vert, même si enfermé au sein du boîtier, il est invisible.

 

Voilà pour la description physique de ce G.Skill Falcon, qu'en est-il des premiers enseignements tirés de HDTune et CrystalDiskmark ? Le firmware utilisé (1571) est bien le dernier en date, il permet la prise en charge du TRIM via un petit utilitaire (Wiper) fourni pour Windows XP/Vista en 32 et 64 bits (ou nativement avec Linux/Seven). Au niveau des performances, elles sont impressionnantes tant en lecture qu'écriture séquentielles, elles restent très correctes même avec des fichiers de petites tailles et ce en lecture comme écriture, preuve de l'homogénéité des performances avec ce contrôleur. Qu'il est loin le temps du JMicron JMF602...

 

Dossier SSD hdtune Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir] Dossier SSD hdtune Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir] Dossier SSD hdtune Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir] Dossier SSD crystaldiskmark Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir]

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IOMeter nous permet de confirmer les premières impressions, la courbe de lecture séquentielle est excellente puisque le niveau est très bon avec des fichiers de 4 Ko, le maximum est atteint dés 256 Ko et tutoie le niveau du X25-M, champion dans ce domaine parmi notre panel. En lecture aléatoire cette fois, en toute logique avec de petits fichiers les performances sont un ton en dessous du séquentiel, mais on reste à un très bon niveau avec une courbe qui "décolle" très vite. Notons par contre la "cassure" dans la progression avec des fichiers de 128 et 256 Ko, il ne s'agit pas d'une erreur de mesure puisque systématiquement reproductible.

 

En écriture séquentielle, la courbe part de très bas avec des fichiers de 512 octets, elle progresse ensuite très vite dépassant même la courbe de lecture séquentielle pour les fichiers inférieurs à 16 Ko. Le maximum est atteint pour les fichiers de 128 Ko (et plus) aux alentours de 130 Mo/s, soit un peu moins du double de l'Intel X25-M (certes pas particulièrement doué à ce niveau). Terminons avec la courbe d'écriture aléatoire, comparée aux 3 autres, elle est réellement plate et ne décolle jamais vraiment. Notons toutefois que les valeurs avec de petits fichiers sont dans le haut du panel ce qui profitera à la réactivité du système lors d'opérations de ce genre.

 

Dossier SSD courbes lecture écriture Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir]

Cliquez pour resserrer l'échelle sur les 8 premiers Ko

 

Les résultats plus pratiques simulés par PCMark Vantage sont corrects, toutefois les X25-M et PB22-J (ses principaux concurrents) font bien mieux ici. Le Falcon parvient toutefois à prendre l'ascendant sur ces 2 rivals à 2 occasions. Côté fragmentation, après notre séance de torture on se retrouve avec des pertes maximales de l'ordre de 45%. Rappelons que cette situation est provoquée artificiellement par un test très spécifique et de manière continue et soutenue. Il est peu probable que ce genre de situation se produise en utilisation classique (ou après un temps d'utilisation très important). L'utilitaire Wiper fourni pour activer le TRIM est toutefois très efficace puisqu'après avoir exécuté ce dernier, les performances retrouvent pratiquement leur niveau d'origine, de très bonne augure avec l'arrivée imminente de Seven. Pour les autres Windows, il suffira d'exécuter l'outil lorsque la dégradation des performances sera sensible.

 

Dossier SSD récapitulatif performances Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir] Dossier SSD fragmentation Falcon 128 Go [cliquer pour agrandir]

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Notre verdict concernant ce SSD est enthousiaste puisqu'il est complet avec des débits parmi les meilleurs quelles que soient les conditions. La manipulation des petits fichiers n'a pas été oubliée et s'il reste à ce niveau derrière les modèles d'Intel, il ne démérite pas bien au contraire. Le prix au Go est également très compétitif, on peut le trouver aux environs de 300€ pour le modèle 128 Go. Ceux qui trouvent le ticket trop onéreux pourront se rabattre sans souci sur le modèle 64 Go qui ne perd en performance qu'au niveau des débits séquentiels maximum en écriture, pas le point primordial, surtout sur une telle capacité...

 

Face à la concurrence, nous avons une petite préférence pour le X25-M Postville d'Intel en version 80 Go qui propose des performances très légèrement supérieures (hormis en écriture séquentielle) pour un prix d'acquisition moindre. Le surplus de capacité de 80 à 128 Go n'étant pas selon nous un critère important pour l'usage actuel des SSD dans un PC Fixe qui peut accueillir en parallèle un gros HDD de stockage. Sur un PC portable la problématique est différente, et la capacité peut entrer en ligne de compte (128 Go, voir plus pour certains, étant alors préférables à 80). Ce Falcon est donc un excellent choix que nous ne pouvons que plébisciter, il sera d'ailleurs la référence pour une utilisation "tout terrain", alors que le X25-M Postville sera plus à l'aise avec l'OS. En conséquence, nous attribuons 4 étoiles (et même 4,5 si nous gérions les 1/2 étoiles ) à cet excellent SSD de G.Skill intégrant le non moins excellent Barefoot d'Indilinx.

 

Dossier SSD note G.Skill Falcon 128 Go

 




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